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간병살인 154人의 고백] 나와 54년 함께한 임자, 미안해

by 전남복지재단_교육사업 posted Sep 03, 2018
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[① 老-老 간병의 고통] 89세 남편 정수천씨는 왜[서울신문]
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치매에 걸린 아내를 살해한 남편과 그렇게 어머니를 잃은 아들이 카메라 앞에 서는 건 쉽지 않은 일이다.

그럼에도 몹쓸 부탁을 했다.

암담한 노노(老老) 간병의 현실을 가감 없이 전달하길 바라는 마음에서다.

2016년 간병 살인의 비극을 겪은 정수천(오른쪽·가명)씨와 아들 정이준(왼쪽·가명)씨는 몇 번을 망설이다 촬영에 응했다.

이준씨가 폐렴으로 산소호흡기에 의존하는 정씨의 다리를 주무르고 있다.

어머니가 떠난 이 집엔 이제 두 사람만 살고 있다.

안주영 기자 jya@seoul.co.kr

 

 

“어…. 어머니가 돌아가셨어요. 아버지가 그런 것 같아요….”

2016년 9월 경기도 한 경찰서에 중년 남성이 흐느끼는 목소리로 신고했다.

출동한 형사들은 안방 침대에 반듯하게 누워 있는 이일자(당시 86세·가명)씨를 발견했다.

이미 숨을 거둔 이씨 목에는 삭흔(索痕·목 졸린 흔적)이 선명하게 남아 있었다.

이씨의 남편 정수천(89·가명)씨는 다른 방에 우두커니 앉아 있었다.

곁에는 텅 빈 수면제 통이 나뒹굴고 있었다.

“평소처럼 아침에 인사를 드리러 부모님 방에 갔더니 어머니가 눈을 뜨지 않는 거예요.

급히 아버지한테 말했더니…. ‘내가 그랬다’고 하셨어요.”

정씨와 함께 사는 아들 정이준(54·가명)씨가 울먹이며 상황을 설명했다.

형사들이 정씨에게 이것저것 물었지만, 대화가 통하지 않았다.

수면제 30알을 한꺼번에 삼켜 온전한 정신이 아니었다.

수갑을 채우는 것조차 무의미했다.

형사들이 양쪽에서 부축해 경찰서로 데려가는 동안 노인은 다짐하듯 나지막이 읊조렸다.

“임자 잘됐어…. 이제 나도 죽어야겠어.”

정씨는 자신이 54년 해로한 아내를 살해했다고 담담하게 인정했다. 다른 말은 없었다.

후회한다거나 선처해 달라는 말도 없었다. 다만 조사 내내 노인의 눈가가 촉촉이 젖어 있었다고 담당 형사는 회상했다.

아들은 “도대체 왜 그랬냐”며 울부짖었다.

정씨 아내는 3년 전부터 치매와 퇴행성 척추질환을 앓아 거의 누워 지냈다.

정씨도 천식과 폐기종(폐 안에 큰 공기주머니가 생기는 질병)을 앓고 있었는데 상태가

심해져 하루가 다르게 아내를 돌보기가 어려워졌다.

“살날이 얼마 안 남은 걸 느꼈어. 내가 먼저 죽으면 아내는 아들 내외에게 큰 짐이 될 수밖에 없어.

그래서 아내와 함께 가려고 했어.”

정씨는 황해도가 고향이다.

영화 ‘국제시장’의 주인공 덕수(황정민)처럼 격변의 시대 파란만장한 삶을 살았다.

한국전쟁 당시 서울에서 공부하다 1·4 후퇴 때 남하하지 못하고 북한군에 강제 징용됐다.

이후 국군에게 붙잡히자 북송을 거부하고 반공포로로 석방돼 남한에 남았다. 부모는 물론 친척도 북한에 있었다.

가진 거라곤 몸뚱아리 하나였다.

 

 

 

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서울 한 대학병원 원무과에 취직했지만 서른이 넘도록 반려자를 찾지 못했다.

지인이 아내를 만나 보라며 중매를 섰다. 평양 출신인 아내는 정씨와 잘 통했다.

청각장애가 있었지만 다정다감했다.

정씨는 1962년 마침내 가정을 꾸렸고, 딸 둘과 아들 하나를 차례로 낳았다.

결혼 후에는 처가와 함께 서울 종로에서 그릇 장사를 하며 돈도 꽤 모았다.

어느덧 인생의 황혼기를 맞은 1986년 정씨는 귀농했다. 서울아시안게임이 열리던 해였다.

여행을 다니다 눈여겨봤던 서울 근교에 아담한 집을 지었다.

작은 텃밭을 일구고, 평소 길러보고 싶었던 페르시안 고양이도 키웠다.

아들이 서울서 하던 사업을 접고 들어와 살면서 세 식구가 오순도순 여생을 즐겼다.

행복은 오래가지 못했다. 2001년 아들이 급성백혈병 진단을 받았다. 청천벽력이었다.

의사는 2년 반밖에 살지 못할 것이라고 했다.

낫는다는 보장은 없지만 한 알에 2만 4000원인 약을 하루 네 번씩 먹여 보라고 했다.

약값만 한 달에 300만원. 이미 은퇴한 정씨에겐 큰 부담이었다.

아들도 대리운전과 관공서 기간제 근로자로 일하며 치료비를 보탰지만 가세는 빠르게 기울었다.

행히 아들은 의사의 예상을 깨고 차츰 병을 극복했다.

2011년에는 필리핀 여성과 늦깎이 결혼을 해 정씨에게 손자도 안겼다.

하지만 함께 웃을 수 있는 시간은 거기까지였다.

치매 증세가 있던 아내가 넘어지면서 허리를 다쳐 하반신이 마비된 것이다.

2014년 일이었다. 정씨는 종일 아내의 간병에 매달려야 했고, 치료비 마련을 위해 다시 일을 해야 했다.

쓰레기를 줍는 공공근로는 여든이 넘은 정씨가 할 수 있는 유일한 일거리였다.

텃밭을 담보로 빌린 빚은 점점 불어나 1억원을 넘겼다.

몸을 움직이지 못하자 아내의 증세는 점점 악화됐다.

종일 누워만 있는 게 지겨운지 집 곳곳을 기어다니며 대소변을 흘렸다.

밤에는 잠을 자지 않고 아들 내외 방문 앞에서 알 수 없는 괴성을 질렀다.

하는 수 없이 요양원에 입소시켰지만, 석 달 만에 다시 집으로 데려왔다.

아내가 피골이 맞닿을 정도로 체중이 급격히 빠졌기 때문이다.

종종 병문안을 가면 “날 버리지 말라”고 애원하며 붙잡았다.

집에 온 아내는 상반신까지 마비 증세가 번져 왼팔을 제외하곤 움직일 수 없었다.

정씨는 불면증을 앓았다. 처방받은 수면제를 몇 알씩 삼켜도 도통 잠을 잘 수 없었다.

지병인 천식이 악화하면서 건강은 급격히 나빠졌다. 끝없는 악몽이 반복된 2년은 20년 같았다.

자신보다 며느리가 아내 간병을 하는 날이 늘어났다.

뒤늦게 얻은 아이의 재롱을 보며 즐거워하는 아들 내외에게 미안했다.

아들 내외가 아직 곤히 잠든 새벽 5시. 수면제를 한 주먹 가득 움켜쥐고 꿀꺽꿀꺽 삼키고서 아내에게 다가갔다.

넥타이를 목에 감고 떨리는 손으로 잡아당겼다.

‘임자…미안해…. 조금만 참으면 아프지 않을 거야…. 이제 아이들한테 ‘짐’ 되지 말고 저승 가서 같이 마음 편히 지내자.’

“정씨는 아내의 소중한 생명을 빼앗았고 자녀들에게도 큰 충격을 줬다. 그러나 얼마 전까지 병원비를 버는 등 가족 중 누구보다 아내를 위해 애쓴 것으로 보인다. 정씨도 큰 고통을 겪고 여생 동안 큰 죄책감과 회한을 안고 살 것으로 보인다.

아내와 평생 사이좋게 살아온 점, 지금껏 죄 없이 선량하게 살아온 점 등을 종합하면 실형 선고는 가혹하다.”

경찰과 검찰은 정씨를 불구속 상태에서 조사하고 재판에 넘겼다.

걷는 것조차 힘겨워하는 정씨를 구속하면 위험하다고 판단했다.

대신 딸이 책임지고 정씨를 재판에 출석시키겠다고 약속했다.

재판부도 정씨를 수감하는 건 무리라고 보고 징역 3년 집행유예 4년을 선고했다.

“그날 이후 아버지랑 말을 나눈 적이 없어요. 어머니 기일 때도 마찬가지예요. 생각해 보면 자식인 제가 죄인입니다.”

아들은 여전히 아버지를 용서하지 못한다.

그러나 가끔은 왜 아버지가 극단적인 선택을 할 수밖에 없었는지 어렴풋이 알 것도 같다는 생각이 든다고 했다.

그는 최근 아내와 아이를 친정인 필리핀으로 보내고 아버지와 단둘이 살고 있다.

“몇 푼 되지 않지만, 박박 긁어 모아 생활비를 보내고 있어요.

그럼 아이는 지금 집보다 훨씬 좋은 환경에서 자랄 수 있습니다.

같이 살 수 없는 건 마음 아프지만 필리핀에서 크는 게 아이를 위한 길이에요.

자식을 생각하는 부모의 마음은 다 같겠죠? 아버지도…그런 마음이었겠죠.”

정씨는 지금 아내가 떠난 방에서 산소호흡기에 의존해 살고 있다. 폐렴이 악화했다.

“많이 외로우실 거예요. 며느리나 손자도 없고 제가 일 나가면 줄곧 혼자 계시거든요.

오후에 3시간 정도 들르는 요양보호사가 아버지가 만나는 세상 사람 전부입니다.

병환을 털고 일어나신다면 마을회관에서 어르신들과 이야기 나누실 자리라도 마련해 볼까 해요.”

취재 기간 내내 정씨는 산소호흡기에 의존하고 있어 대화하기 힘든 상태였다.

잠시 상태가 호전돼 호흡기를 떼고 기자와 이야기할 수 있었다. 다시 나지막이 읊조렸다.

“내가 하지 않으면 누가 했겠어. 잘 갔지 뭐…. 나도 빨리 죽어야지…. 늙으면 죽어야지.”

임주형 기자 hermes@seoul.co.kr

이혜리 기자 hyerily@seoul.co.kr


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